Monica Paraschiv
Junior Data Analyst Program Alumna - NPower Canada
Part of the Spotlight on Digital Skills for Canada’s Future Economy

The Importance of Digital Literacy for Youth

Le texte français suit ci-dessous.


  1. Digital literacy has become an absolute necessity for any citizen to fully participate in and contribute to today’s world.
  2. Due to restrictive entry requirements, many new Canadians struggle to attain jobs in tech fields despite the overall tech shortage.
  3. Youth must take the initiative to enquire about skilling programs that are relevant to them.


Young students and workers must take charge of their own skilling journeys. They should do their research about the programs available to them as well as the specific skills or certifications required by employers.

Tell us about your interest in tech and your educational journey.   

I live in Calgary and when I was in university, technology as a field became interesting to me. I was exposed to be exposed to different software such as AutoCAD or RetScreen Expert, which is a Canadian software. Through volunteering with an international student organization, I became even more familiar with software and tech through graphic design and learning to use CRM (customer relationship management) tools. 

I wanted to be part of communities that discovered new technologies and used them in various projects so that I can grow. For example, I joined a student organization that participated in an international competition with a solar house prototype that we built. They used new technology such as augmented reality to show the layers of the old walls of that house and also used various sensors to control indoor air quality.

After this solar project, I realized that I wanted to be involved in as many projects that use innovative technology as possible.

“Despite having an electrical engineering degree from Romania, I was struggling to find a job in this field here as I did not have Canadian experience.”

I started working in a multinational company that develops and sells new technology for buildings and various industries. After that, I moved to Canada at the end of 2018. Despite having an electrical engineering degree from Romania, I was struggling to find a job in this field here as I did not have Canadian experience. 

Eventually, I worked in property management for about two years as an onsite manager. I tried to automate as many processes as possible and incorporate the technologies needed. At that time, I had plans to work as an electrical engineer and registered for exams to have my European education recognized here in Alberta. But, due to the pandemic, the exams were postponed. 

In 2021, I finally passed two of the exams required. However, after doing some research on the economy of Alberta and having some guidance from mentors, I decided to try a different path. Calgary will become an IT hub. I realized that being in the IT field and having data analytics as well as project management skills will help my career greatly. Now, I am the Technical Lead at Long View Systems.

What are the biggest trends driving today’s youth to pursue digital literacy and skilling?

We live in a technological era and digital literacy is a necessity for any individual to thrive. As technology has evolved, so have our interactions with it. I was 14 years old when I first had a computer with internet access. Nowadays, youth learn to navigate on a computer or smartphone before they start eating solid food. With that said, even though young people use technologies in their day-to-day life, they still need to be prepared to become digital citizens with digital emotional intelligence and skills. 

“There is a great opportunity to enable youth to gain digital skills using social media platforms.”

The biggest trends are made on social media platforms such as Instagram, TikTok, YouTube and LinkedIn. Youth spend a significant amount of time on these platforms. It is where they form their identity. They have a sense of belonging to different virtual communities and build their self-esteem based on the interactions they have on social media.

There is a great opportunity to enable youth to gain digital skills using social media platforms. One example that comes to mind is that you can learn anything on YouTube, from photoshopping skills to preparing for certifications from companies such as Microsoft or Cisco

The key advice would be the following: When you want to learn a new digital skill, check multiple sources and be inquisitive.

What are the biggest challenges holding youth back from equipping themselves with the right digital skills?

These challenges come from the fact that there are multiple choices out there. Youths sometimes are not sure what they are looking for, in terms of a new skill or choosing the best medium to help them develop that skill. Variety is beneficial for an inquisitive mind but can become overwhelming for a fearful mind.

My advice for youth is to have the mind of an explorer. Search on multiple platforms, read reviews and have a growth mindset. They must be confident that they will find something that suits their curiosity and ability. Some people might be intimidated by the cost of professional software. Thankfully, there are alternatives for almost anything and free software that will provide you with the same skills. Look for ways to start working on your projects. Do not spend too much time planning things. Just do it.

How well-supported are youth by stakeholders such as government, non-profits or industry?

Fortunately, there are numerous programs funded by the Canadian government to support young adults. I firmly believe anyone can find the right program if they do their due diligence. Most of the time, after becoming alumni, participants can become part of a great community. This gives them the confidence that they will have the right support to pursue their goals.

After graduating from a program, you can take other courses or programs that continue your education and enhance what you have already learned.

For example, I was eager to learn more about data analysis and programming, so I enrolled in the Junior Data Analyst Program by NPower Canada in May 2021. I learned new concepts and developed my professional skills. That gave me a thirst for more. Soon after graduating from that program, I enrolled in the Google Project Management Program for alumni. 

The program had set rules to make us more disciplined and learn as much as possible throughout our time there. We also had support from our peers as we had daily scrum meetings, as well as technical support from our technical trainer. Our trainer gave us amazing feedback and our program coordinator supported us with any questions we had about resumes and interviews.

The advice I would give to individuals considering such programs is to perceive these programs as a stepping stone in their career path. Keep in mind that graduates of NPower programs receive five years of ongoing support upon graduation, which allows us to be more confident as we have a professional team helping us with our future success.

After I graduated, NPower contacted me to ask me how I was doing in my new role and if I still required any support from them. These feedback sessions give me a sense of safety and confidence. I encourage everyone to apply for the Junior Data Analyst program.

As you progressed through the program, how did your digital literacy and professional skills grow?

My business skills grew significantly through involvement in both individual and group projects. These projects gave us the opportunity to increase our data analysis skills. We also learned intermediate and advancedinills for Microsoft Excel and various programming languages such as Python, SQL and IBM Cognos. There were also workshops to help us improve our resume and interview skills. Both my digital and professional skills definitely improved thanks to skilling programs.

Through the program, we were given the opportunity to speak to other NPower graduates who were already working in the industry. They shared their experiences with us and it would be great to get to speak to even more people for a well-rounded idea of what real work experience will be like.

The NPower Canada programs helped me to communicate my ideas better, be more organized and allowed me to get to know amazing people from the community. When we are in the right community, we excel together. 

I am already using what I learned in the Junior Data Analyst program to build reports in my role as a Technical Lead. I feel that this will help me make a good impact in my industry and that I now have the skills to find more insights within the data that I work with.

What do stakeholders in the ecosystem need to do to accelerate digital literacy and skilling for youth?

All the different parties, such as government, academia, non-profit organizations and industry must work well together. If they all collaborate, the result will be a bigger pool of talented individuals who are enabled to push innovation and progress.

Version française

L’importance de la littératie numérique pour les jeunes

Points clés

  1. La littératie numérique est devenue une nécessité absolue pour tout citoyen afin de participer pleinement et de contribuer au monde d’aujourd’hui.
  2. En raison des conditions d’entrée restrictives, de nombreux nouveaux Canadiens ont du mal à obtenir des emplois dans les domaines technologiques malgré la pénurie générale de compétences technologiques.
  3. Les jeunes doivent prendre l’initiative de se renseigner sur les programmes de formation qui les concernent.

Appel à l’action

Les jeunes étudiants et travailleurs doivent prendre en charge leur propre parcours de compétences. Ils devraient faire leurs recherches sur les programmes qui leur sont offerts ainsi que sur les compétences ou les certifications spécifiques requises par les employeurs.

Parlez-nous de votre intérêt pour la technologie et de votre parcours éducatif.

J’habite à Calgary et lorsque j’étais à l’université, la technologie en tant que domaine est devenue intéressante pour moi. J’ai été exposé à être exposé à différents logiciels tels qu’AutoCAD ou RetScreen Expert, qui est un logiciel canadien. En faisant du bénévolat auprès d’une organisation étudiante internationale, je me suis encore plus familiarisé avec les logiciels et la technologie grâce à la conception graphique et à l’apprentissage des outils CRM (gestion de la relation client).

Je voulais faire partie de communautés qui découvraient de nouvelles technologies et les utilisaient dans divers projets afin de pouvoir grandir. Par exemple, j’ai rejoint une organisation étudiante qui a participé à un concours international avec un prototype de maison solaire que nous avons construit. Ils ont utilisé de nouvelles technologies telles que la réalité augmentée pour montrer les couches des vieux murs de cette maison et ont également utilisé divers capteurs pour contrôler la qualité de l’air intérieur.

Après ce projet solaire, j’ai réalisé que je voulais être impliqué dans autant de projets utilisant une technologie innovante que possible.

“Malgré un diplôme en génie électrique de Roumanie, j’avais du mal à trouver un emploi dans ce domaine ici car je n’avais pas d’expérience canadienne.”

J’ai commencé à travailler dans une multinationale qui développe et vend de nouvelles technologies pour les bâtiments et diverses industries. Après cela, j’ai déménagé au Canada à la fin de 2018. Malgré un diplôme en génie électrique de Roumanie, j’avais du mal à trouver un emploi dans ce domaine ici car je n’avais pas d’expérience canadienne.

Finalement, j’ai travaillé dans la gestion immobilière pendant environ deux ans en tant que gestionnaire sur place. J’ai essayé d’automatiser autant de processus que possible et d’intégrer les technologies nécessaires. À cette époque, j’avais l’intention de travailler comme ingénieur électricien et je me suis inscrit aux examens pour faire reconnaître mon éducation européenne ici en Alberta. Mais, en raison de la pandémie, les examens ont été reportés.

En 2021, j’ai finalement réussi deux des examens requis. Cependant, après avoir fait des recherches sur l’économie de l’Alberta et avoir reçu des conseils de mentors, j’ai décidé d’essayer une voie différente. Calgary deviendra une plaque tournante des technologies de l’information. J’ai réalisé que le fait d’être dans le domaine de l’informatique et d’avoir des compétences en analyse de données ainsi que des compétences en gestion de projet aidera grandement ma carrière. Aujourd’hui, je suis responsable technique chez Long View Systems. 

Quelles sont les principales tendances qui poussent les jeunes d’aujourd’hui à acquérir des connaissances et des compétences numériques ?

Nous vivons à une ère technologique et la littératie numérique est une nécessité pour que tout individu puisse s’épanouir. Au fur et à mesure que la technologie a évolué, nos interactions avec elle ont également évolué. J’avais 14 ans quand j’ai eu pour la première fois un ordinateur avec accès à Internet. De nos jours, les jeunes apprennent à naviguer sur un ordinateur ou un smartphone avant de commencer à manger des aliments solides. Cela dit, même si les jeunes utilisent les technologies dans leur vie quotidienne, ils doivent encore être préparés à devenir des citoyens numériques dotés d’une intelligence émotionnelle et de compétences numériques. 

“Il existe une excellente occasion de permettre aux jeunes d’acquérir des compétences numériques en utilisant les plateformes de médias sociaux.”

Les plus grandes tendances se font sur les plateformes de médias sociaux telles qu’Instagram, TikTok, YouTube et LinkedIn. Les jeunes passent beaucoup de temps sur ces plateformes. C’est là qu’ils forment leur identité. Ils ont un sentiment d’appartenance à différentes communautés virtuelles et construisent leur estime de soi en fonction des interactions qu’ils ont sur les réseaux sociaux.

Il existe une excellente occasion de permettre aux jeunes d’acquérir des compétences numériques en utilisant les plateformes de médias sociaux. Un exemple qui me vient à l’esprit est que vous pouvez apprendre n’importe quoi sur YouTube, des compétences de photoshopping à la préparation des certifications d’entreprises telles que Microsoft ou Cisco .

Le conseil clé serait le suivant : lorsque vous souhaitez acquérir une nouvelle compétence numérique, vérifiez plusieurs sources et soyez curieux.

Quels sont les plus grands défis qui empêchent les jeunes de se doter des bonnes compétences numériques ?

Ces défis viennent du fait qu’il existe de multiples choix là-bas. Parfois, les jeunes ne sont pas sûrs de ce qu’ils recherchent, en termes de nouvelle compétence ou de choix du meilleur médium pour les aider à développer cette compétence. La variété est bénéfique pour un esprit curieux mais peut devenir écrasante pour un esprit craintif.

Mon conseil pour les jeunes est d’avoir l’esprit d’un explorateur. Effectuez des recherches sur plusieurs plateformes, lisez des critiques et adoptez un état d’esprit de croissance. Ils doivent être sûrs qu’ils trouveront quelque chose qui correspond à leur curiosité et à leurs capacités. Certaines personnes pourraient être intimidées par le coût des logiciels professionnels. Heureusement, il existe des alternatives pour presque tout et des logiciels gratuits qui vous fourniront les mêmes compétences. Cherchez des moyens de commencer à travailler sur vos projets. Ne passez pas trop de temps à planifier les choses. Fais-le c’est tout.

Dans quelle mesure les jeunes sont-ils bien soutenus par les parties prenantes telles que le gouvernement, les organisations à but non lucratif ou l’industrie ?

Heureusement, il existe de nombreux programmes financés par le gouvernement canadien pour soutenir les jeunes adultes. Je crois fermement que n’importe qui peut trouver le bon programme s’il fait preuve de diligence raisonnable. La plupart du temps, après être devenus anciens, les participants peuvent faire partie d’une grande communauté. Cela leur donne l’assurance qu’ils auront le bon soutien pour poursuivre leurs objectifs.

Après avoir obtenu votre diplôme d’un programme, vous pouvez suivre d’autres cours ou programmes qui poursuivent votre formation et améliorent ce que vous avez déjà appris.

Par exemple, j’avais hâte d’en savoir plus sur l’analyse de données et la programmation, alors je me suis inscrit au programme Junior Data Analyst de NPower Canada en mai 2021. J’ai appris de nouveaux concepts et développé mes compétences professionnelles. Cela m’a donné soif de plus. Peu de temps après avoir obtenu mon diplôme de ce programme, je me suis inscrite au Programme de gestion de projet Google pour les diplômés.

Le programme avait établi des règles pour nous rendre plus disciplinés et apprendre le plus possible tout au long de notre séjour là-bas. Nous avons également bénéficié du soutien de nos pairs lors de réunions scrum quotidiennes, ainsi que du soutien technique de notre formateur technique. Notre formateur nous a donné des commentaires incroyables et notre coordinateur de programme nous a soutenus pour toutes les questions que nous avions sur les CV et les entretiens.

Le conseil que je donnerais aux personnes qui envisagent de tels programmes est de percevoir ces programmes comme un tremplin dans leur cheminement de carrière. Gardez à l’esprit que les diplômés des programmes NPower reçoivent cinq ans de soutien continu après l’obtention de leur diplôme, ce qui nous permet d’être plus confiants car nous avons une équipe professionnelle qui nous aide dans notre succès futur.

Après avoir obtenu mon diplôme, NPower m’a contacté pour me demander comment j’allais dans mon nouveau rôle et si j’avais encore besoin d’aide de leur part. Ces séances de rétroaction me donnent un sentiment de sécurité et de confiance. J’encourage tout le monde à postuler au programme Junior Data Analyst.

Au fur et à mesure de votre progression dans le programme, comment vos connaissances numériques et vos compétences professionnelles se sont-elles développées ?

Mes compétences en affaires se sont considérablement développées grâce à ma participation à des projets individuels et collectifs. Ces projets nous ont donné l’opportunité d’augmenter nos compétences en analyse de données. Nous avons également appris des outils intermédiaires et avancés pour Microsoft Excel et divers langages de programmation tels que Python, SQL et IBM Cognos. Il y avait aussi des ateliers pour nous aider à améliorer nos compétences en matière de CV et d’entrevue. Mes compétences numériques et professionnelles se sont définitivement améliorées grâce aux programmes de formation.

Grâce au programme, nous avons eu l’occasion de parler à d’autres diplômés de NPower qui travaillaient déjà dans l’industrie. Ils ont partagé leurs expériences avec nous et ce serait formidable de pouvoir parler à encore plus de personnes pour avoir une idée complète de ce à quoi ressemblera une véritable expérience de travail.

Les programmes de NPower Canada m’ont aidé à mieux communiquer mes idées, à être plus organisé et m’ont permis de connaître des gens formidables de la communauté. Lorsque nous sommes dans la bonne communauté, nous excellons ensemble.

J’utilise déjà ce que j’ai appris dans le programme Junior Data Analyst pour créer des rapports dans mon rôle de responsable technique. Je pense que cela m’aidera à avoir un bon impact dans mon secteur et que j’ai maintenant les compétences nécessaires pour trouver plus d’informations dans les données avec lesquelles je travaille.

Que doivent faire les parties prenantes de l’écosystème pour accélérer la littératie et les compétences numériques des jeunes ?

Toutes les différentes parties, telles que le gouvernement, les universités, les organisations à but non lucratif et l’industrie doivent bien travailler ensemble. S’ils collaborent tous,  le résultat sera un plus grand bassin de personnes talentueuses qui sont en mesure de pousser l’innovation et le progrès.

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Monica Paraschiv
Junior Data Analyst Program Alumna - NPower Canada

Bio: Monica Paraschiv is an alumna of the Junior Data Analyst Program by NPower Canada. Following her graduation, she now works as the Technical lead at Long View Systems, a Canadian technology company based in Calgary.

Organization Profile: NPower Canada is a charitable organization that launches underserved youth and adults, including people with disabilities, BIPOC and LGBTQ2S+ individuals, into meaningful and sustainable careers in technology. Through its free digital and professional skills training programs, NPower Canada connects job seekers to employers who are looking for junior IT/tech talent.


Bio : Monica Paraschiv est une ancienne du programme Junior Data Analyst de NPower Canada. Après avoir obtenu son diplôme, elle travaille maintenant comme responsable technique chez Long View Systems, une entreprise technologique canadienne basée à Calgary.

Profil de l’organisation : NPower Canada est un organisme de bienfaisance qui lance les jeunes et les adultes mal desservis, y compris les personnes handicapées, PANDC et les personnes LGBTQ2S+, vers des carrières significatives et durables dans le domaine de la technologie. Grâce à ses programmes gratuits de formation aux compétences numériques et professionnelles, NPower Canada met en relation les demandeurs d’emploi avec les employeurs qui recherchent des talents juniors en informatique et technologie.