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Ivette Vera-Perez
National Team Lead, Account Management - Mitacs
Part of the Spotlight on the Future of High-Tech Manufacturing

Talent for Canada’s Advanced Manufacturing Sector

Le texte français suit ci-dessous.


  1. Partnerships with academia are needed to help the advanced manufacturing sector access key innovations and talent.
  2. Businesses should communicate with academia on the effectiveness of educational programs and what skills gaps need to be filled.
  3. New talent will need to be trained with the right skills and older talent will need to be retooled in order to meet the needs of digitization in manufacturing.


The manufacturing sector will be able to quickly adopt technologies if the process is de-risked. Better policies and procurement processes as well as partnerships with academia will incentivize businesses to capitalize on Canada’s advantages in high-tech innovations.

What is Mitacs and how does it interact with Canada’s manufacturing sector?

Mitacs is a not-for-profit organization funded by Innovation, Science and Economic Development Canada (ISED) and the provincial government. Mitacs helps to drive innovation in Canada by bringing talent from academia into businesses. We work with startups, small and medium-sized enterprises (SMEs), multinational enterprises (MNEs) and not-for-profits, helping them address the challenges and opportunities they may have and execute on their vision and innovational roadmaps.

One of my priority sectors is manufacturing, specifically advanced manufacturing. We work closely with other players in the ecosystem such as REMAP Network, Next Generation Manufacturing (NGen) and others to ensure that companies in the space have access to the talent they need and stay on top of technological advances as the industry evolves.

How have the manufacturing sector’s talent needs evolved and what are the new skills it requires? 

The heart of the advanced manufacturing sector is data, the Internet of Things, artificial intelligence and machine learning. These technological advances have helped improve manufacturing systems and the efficiency of processes. Not everybody has implemented these technologies but there are a number of manufacturing companies that are trying to advance their systems and bring the digital advantage to their operations. They often come to Mitacs and they say, “I need AI and machine learning but what I first need to do is understand my data and what information that data can provide.” That is the first step.

In terms of the qualifications workers need in this sector, digital skills have become increasingly important. All disciplines related to this such as data analytics, machine learning, data visualization, computer vision and other types of skills are important too. This includes additive manufacturing (AM), 3D printing, material science, nanotechnologies and others. It will depend on the field that a specific manufacturing operation is involved in.

“Tapping into the academic expertise at universities and colleges makes the road to digitization and industry 4.0 less daunting for businesses.”

Interestingly, a lot of the successful manufacturers we work with understand that they do not have all the skills they need in-house and that is all right. This is why partnerships between SMEs with similar challenges and opportunities are important: their voices are stronger together and they can work together on common challenges and opportunities. Tapping into the academic expertise at universities and colleges makes the road to digitization and industry 4.0 less daunting for businesses.

What must be done and by who to help Canadian manufacturing employers recruit the skilled workers they need to compete?

In terms of gaps, this is a sector that is growing very rapidly. Many key manufacturing roles are staffed by older workers who will be leaving the workforce in the next decade. Replacing them is a very important human resources problem that manufacturers face across the country. In addition, employers need new employees with data analytics skills to work in new, more connected environments. It will be important to bring in new talent that can learn from workers with 20 or 30 years of experience so that knowledge can be transferred to a new generation. At the same time, those people with all those years of experience but who are not yet ready to retire, can learn from new employees and become more fluent in all things digital. There will be a lot of cross-training.

“Cybersecurity will represent both a priority and a gap for manufacturers.”

Another challenge is that as robotics and connectivity become more ubiquitous to manufacturing, including the sharing of data and information amongst facilities, cybersecurity will represent both a priority and a gap for manufacturers. It is clearly and rightfully a concern for many manufacturers and it needs to be addressed.

Finally, employers need to recruit people who have good critical thinking skills, collaboration skills, are open to innovation and can deal with change. 

Here is what we can do now and who needs to take charge: first, we need more industry-academic collaborations, especially in terms of learning and training at post-secondary institutions for the skills required by industries. Skills and requirements are changing because industry is changing very rapidly. Building partnerships between the education system and the manufacturing sector is crucial.

“Employers should provide feedback on the quality of the content of education programs to ensure that new graduates are more employable.”

Employers should provide feedback on the quality of the content of education programs to ensure that new graduates are more employable. Employers can also provide work-integrated learning opportunities to post-secondary students so that they gain experience and have a better sense of the career opportunities in the manufacturing sector. They will also get to develop a passion and sense of interest in the manufacturing sector. Manufacturing also often has more regional needs, so if the gaps are regional then work with local colleges and universities to build capacity.

Employers should also embrace the retooling of employees through upskilling, reskilling and micro-credential courses. Mitacs can assist with this. We have recognized that there is a need to requalify or retool existing employees and so we will have offerings around these as well. 

Another important point is that employers need to integrate newcomers more effectively into the workforce. They will also need to encourage more youth to pursue careers in manufacturing and help them develop a passion for and interest in the sector. Mitacs can help facilitate dialogue for a diverse group of stakeholders and encourage industry to work more closely with post-secondary institutions. This way, we enable manufacturers to access a steady flow of talent and skilled individuals. 

How do industry-academia collaborations help the manufacturing sector get the talent it needs to be competitive? 

Industry-academic collaborations are a good way to allow employers to test potential employees at a subsidized price and de-risk the process of hiring. This saves the company a great amount of time and resources. It is not always easy to find resources or get the specific talent you need. Mitacs helps companies find the talent they need and we also help pay for the stipend or salary of that talent. 

“Industry-academic collaborations help companies pursue specific initiatives that may have a finite life.”

Industry-academic collaborations help companies pursue specific initiatives that may have a finite life. For example, a company may be testing a new approach, process or product and they would like to bring in new talent to develop that initiative. However, the activity will reach an end and therefore, the company will not want to hire a permanent employee for this purpose. Companies that work with Mitacs are not required to hire the interns at the end of the project period. Even though they are not required to, many companies end up hiring their interns as they have had the chance to validate the person’s skills. Companies can test if someone is fit for the job, whether that specific skill fits within the company and whether the person fits the culture of the company.

Who and what would you pitch to make Canada a leader in advanced manufacturing?

I would make my pitch to the Minister of Innovation, Science and Economic Development, which is also our funder. Canada has the potential to become a leader in advanced manufacturing by leveraging our strengths in advanced digital technologies and AI. As a nation, Canada should enable the adoption of advanced manufacturing technologies by designing policies and procurement processes that incentivize manufacturers to adopt advanced technologies and increase processes efficiency and productivity. This will help the industry de-risk the adoption of more innovative technologies and this will result in a more competitive manufacturing sector.

Version française

Le talent pour le secteur canadien de la fabrication de pointe

Points clés

  1. Des partenariats avec les universités sont nécessaires pour aider le secteur de la fabrication de pointe à accéder les innovations et les talents clés.
  2. Les entreprises devraient communiquer avec le monde universitaire sur l’efficacité des programmes éducatifs et sur les lacunes à combler en matière de compétences.
  3. Les nouveaux talents devront être formés avec les bonnes compétences et les travailleurs plus agés devront être reformés afin de répondre aux besoins de numérisation dans le secteur manufacturier.

Appel à l’action

Le secteur manufacturier sera en mesure d’adopter rapidement les technologies si le processus est dérisqué. De meilleures politiques et processus d’approvisionnement, ainsi que des partenariats avec le milieu universitaire, inciteront les entreprises à tirer parti des avantages du Canada dans les innovations de haute technologie.

Qu’est-ce que Mitacs et comment interagit-il avec le secteur manufacturier canadien?

Mitacs est un organisme sans but lucratif financé par Innovation, Sciences et Développement économique Canada et le gouvernement provincial. Mitacs aide à stimuler l’innovation au Canada en faisant entrer les talents du milieu universitaire dans les entreprises. Nous travaillons avec des startups, des petites et moyennes entreprises (PME), des entreprises multinationales et des organisations à but non lucratif, en les aidant à relever les défis et les opportunités qu’ils peuvent avoir, et à mettre en œuvre leur vision et leurs feuilles de route d’innovation.

L’un de mes secteurs prioritaires est la fabrication, plus précisément la fabrication de pointe. Nous travaillons en étroite collaboration avec d’autres acteurs de l’écosystème tels que L’Accélération de l’amélioration des processus de fabrication (AAPF), la Supergrappe de fabrication de pointe (NGen) et d’autres pour garantir que les entreprises de l’espace ont accès aux talents dont elles ont besoin et restent au fait des avancées technologiques à mesure que l’industrie évolue.

Comment ont évolué les besoins en talents du secteur manufacturier et quelles sont les nouvelles compétences requises ?

Les données, l’Internet des objets, l’intelligence artificielle et l’apprentissage automatique sont au cœur du secteur de la fabrication de pointe. Ces avancées technologiques ont permis d’améliorer les systèmes de fabrication et l’efficacité des procédés. Tout le monde n’a pas mis en œuvre ces technologies, mais un certain nombre d’entreprises de fabrication tentent de faire progresser leurs systèmes et d’apporter l’avantage numérique à leurs opérations. Ils viennent souvent chez Mitacs et disent : « J’ai besoin d’IA et d’apprentissage automatique, mais ce que je dois d’abord faire, c’est comprendre mes données et les informations qu’elles peuvent fournir. » C’est la première étape.

En termes de qualifications dont les travailleurs ont besoin dans ce secteur, les compétences numériques sont devenues de plus en plus importantes. Toutes les disciplines liées à cela, telles que l’analyse de données, l’apprentissage automatique, la visualisation de données, la vision par ordinateur et d’autres types de compétences, sont également importantes. Cela inclut la fabrication additive, l’impression 3D, la science des matériaux, les nanotechnologies et autres. Cela dépendra du domaine dans lequel une opération de fabrication spécifique est impliquée.

“En puisant dans l’expertise académique des universités et des collèges, la voie de la numérisation et de l’industrie 4.0 est moins intimidante pour les entreprises.”

Il est intéressant de noter que de nombreux fabricants à succès avec lesquels nous travaillons comprennent qu’ils ne disposent pas de toutes les compétences dont ils ont besoin à l’interne et c’est très bien. C’est pourquoi les partenariats entre PME ayant des défis et des opportunités similaires sont importants : leurs voix sont plus fortes ensemble et elles peuvent travailler ensemble sur des défis et opportunités communs. En puisant dans l’expertise académique des universités et des collèges, la voie de la numérisation et de l’industrie 4.0 est moins intimidante pour les entreprises.

Que doit-on faire pour aider les employeurs manufacturiers canadiens à recruter les travailleurs qualifiés dont ils ont besoin pour être concurrentiels?

En termes d’écarts, c’est un secteur qui croît très rapidement. De nombreux postes clés de la fabrication sont occupés par des travailleurs plus âgés qui quitteront le marché du travail au cours de la prochaine décennie. Leur remplacement est un problème de ressources humaines très important auquel les fabricants sont confrontés à travers le pays. De plus, les employeurs ont besoin de nouveaux employés possédant des compétences en analyse de données pour travailler dans de nouveaux environnements plus connectés. Il sera important d’attirer de nouveaux talents qui peuvent apprendre des travailleurs ayant 20 ou 30 ans d’expérience afin que les connaissances puissent être transférées à une nouvelle génération. En même temps, les personnes qui ont toutes ces années d’expérience mais qui ne sont pas encore prêtes à prendre leur retraite peuvent apprendre des nouveaux employés et devenir plus à l’aise avec tout ce qui est numérique. Il y aura beaucoup de ce type d’interaction.

Un autre défi est qu’à mesure que la robotique et la connectivité deviennent plus omniprésentes dans la fabrication, y compris le partage de données et d’informations entre les installations, la cybersécurité représentera à la fois une priorité et une lacune pour les fabricants. C’est clairement une préoccupation pour de nombreux fabricants et il faut y remédier.

Enfin, les employeurs doivent recruter des personnes qui ont de bonnes capacités de réflexion critique, des compétences en collaboration, sont ouvertes à l’innovation et peuvent faire face au changement.

Voici ce que nous pouvons faire maintenant et qui doit en prendre charge : d’abord, nous avons besoin de plus de collaborations industrie-université, notamment en termes d’apprentissage et de formation dans les établissements postsecondaires pour les compétences requises par les industries. Les compétences et les exigences évoluent car l’industrie évolue très rapidement. L’établissement de partenariats entre le système éducatif et le secteur manufacturier est crucial.

“Les employeurs devraient fournir des commentaires sur la qualité du contenu des programmes d’éducation pour s’assurer que les nouveaux diplômés sont plus employables.”

Les employeurs devraient fournir des commentaires sur la qualité du contenu des programmes d’éducation pour s’assurer que les nouveaux diplômés sont plus employables. Les employeurs peuvent également offrir des possibilités d’apprentissage intégré au travail aux étudiants de niveau postsecondaire afin qu’ils acquièrent de l’expérience et aient une meilleure idée des possibilités de carrière dans le secteur manufacturier. Ils pourront également développer une passion et un intérêt pour le secteur manufacturier. La fabrication a aussi souvent des besoins plus régionaux, donc si les lacunes sont régionales, alors travaillez avec les collèges et universités locaux pour renforcer les capacités.

Les employeurs devraient également adopter la reformation des employés par le biais de cours de perfectionnement et de micro-accréditation. Mitacs peut aider à cet égard. Nous avons reconnu qu’il est nécessaire de requalifier ou de reformer les employés existants et nous aurons donc également des offres autour de ceux-ci.

Un autre point important est que les employeurs doivent intégrer plus efficacement les nouveaux arrivants dans la population active. Ils devront également encourager davantage de jeunes à poursuivre des carrières dans le secteur manufacturier et les aider à développer une passion et un intérêt pour le secteur. Mitacs peut aider à faciliter le dialogue pour un groupe diversifié d’intervenants et encourager l’industrie à travailler plus étroitement avec les établissements postsecondaires. De cette façon, nous permettons aux fabricants d’accéder à un flux constant de talents et d’individus qualifiés.

Comment les collaborations entre l’industrie et le monde académique aident-elles le secteur manufacturier à obtenir les talents dont il a besoin pour être compétitif ?

Les collaborations entre l’industrie et le monde académique sont un bon moyen de permettre aux employeurs d’évaluer les employés potentiels à un prix subventionné et de réduire les risques liés au processus d’embauche. Cela permet à l’entreprise d’économiser beaucoup de temps et de ressources. Il n’est pas toujours facile de trouver des ressources ou d’obtenir le talent spécifique dont vous avez besoin. Mitacs aide les entreprises à trouver le talent dont elles ont besoin et nous aidons également à payer l’allocation ou le salaire de ce talent.

Les collaborations industrie-université aident les entreprises à poursuivre des initiatives spécifiques qui peuvent avoir une durée de vie limitée. Par exemple, une entreprise peut tester une nouvelle approche, un nouveau processus ou un nouveau produit et souhaiterait faire appel à de nouveaux talents pour développer cette initiative. Cependant, l’activité prendra fin et par conséquent, l’entreprise ne voudra pas embaucher un employé permanent à cet effet. Les entreprises qui travaillent avec Mitacs ne sont pas tenues d’embaucher les stagiaires à la fin de la période du projet. Même si elles n’y sont pas obligées, de nombreuses entreprises finissent par embaucher leurs stagiaires car elles ont eu la chance de valider les compétences de la personne. Les entreprises peuvent évaluer si quelqu’un est apte au poste, si cette compétence spécifique correspond à l’entreprise et si la personne correspond à la culture de l’entreprise.

Que proposeriez-vous – et à qui – pour faire du Canada un chef de file en la fabrication de pointe?

Je m’adresserais au ministre de l’Innovation, des Sciences et du Développement économique, qui est aussi notre bailleur de fonds. Le Canada a le potentiel de devenir un chef de file de la fabrication de pointe en tirant parti de nos forces dans les technologies numériques de pointe et l’IA. En tant que nation, le Canada devrait permettre l’adoption de technologies de fabrication de pointe en concevant des politiques et des processus d’approvisionnement qui incitent les fabricants à adopter des technologies de pointe et à accroître l’efficacité et la productivité des processus. Cela aidera l’industrie à réduire les risques liés à l’adoption de technologies plus innovantes et cela se traduira par un secteur manufacturier plus compétitif.

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Ivette Vera-Perez
National Team Lead, Account Management - Mitacs

Bio: Ivette Vera-Perez is the National Team Lead for Account Management at Mitacs. One of her main responsibilities is to help industry secure top talent to advance innovation. She has over 15 years of experience in the cleantech and environmental technologies sector. Prior to joining Mitacs, she was the Manager for the Greenhouse Gas Reduction programs at the Ontario Centres of Excellence.

Organization Profile: Mitacs is a nonprofit national research organization tha operates research and training programs for industrial and social innovation. The organization frequently partners with academia and helps its members access academic partnerships as well. Their work involves both helping businesses access key talent as well as getting students connected to research and work opportunities.