Dave McCann
President - IBM Canada

Tech Modernization: AI, Cybersecurity, and Sustainability

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Le texte français suit ci-dessous.

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Topics Covered:

  1. The potential of generative AI
  2. How Canada can win in cybersecurity
  3. Closing the tech skills gap by reevaluating hiring requirements
  4. Leveraging tech modernization to drive sustainability

Calls to Action

Scroll to the end to view the full summary of all calls to action from this interview.

Generative AI and Its Impact on Canada’s Future Economy

Man and woman using generative AI on laptop to collect data for report at work.

Angela Mondou: ChatGPT has seen 100 million new users in eight weeks, becoming the fastest-growing consumer product on the planet. KPMG just came out with a Generative AI Adoption Index that said 20% of all Canadians are already hanging out on ChatGPT, Bing, or one of the other sites. Workers are finding that it helps them save time, especially in terms of sifting through volumes of data. In the legal sector, it is being looked at as a real work volume enabler. Generative AI is really revolutionizing business but also the educational system and other sectors. But, there are concerns, both legally and ethically. 

What is your perspective on generative AI?

Dave McCann: We are at a unique moment in time. In the technology space, we often talk about these unique inflection points in the history of technology that happen every once in a while. We went from a place where AI was being used by some enterprises for some value to, all of a sudden, a mass amount of people around the world rapidly interacting with it, seeing how easy it is to use, and getting a tremendous amount of value from it in a really accelerated period of time. 

Many more people know about AI now, are talking about it, and are probably similar to you – they have tried it out and saw how amazing the new technology is. But the question really is whether they use it on a regular basis. This is where AI can become really impactful. 

“In Canada, we have a very low unemployment rate and difficulty in accessing skilled talent, so we have an opportunity to leverage technology to find ways of doing things differently.”

As you go around the world right now, every organization is thinking about productivity and growth. In Canada, we have a very low unemployment rate and difficulty in accessing skilled talent, so we have an opportunity to leverage technology to find ways of doing things differently. 

The technological advancement in terms of using generative AI to drive change that is centred around productivity and efficiency has never existed to this degree before. This is not going to be something that is just talked about in a boardroom but that will be realized heavily over the next two to four years.

Cybersecurity Risks, Collaboration, and Skills

Young contemporary cybersecurity manager typing while sitting by desk in front of computer monitors

Angela: Cybersecurity is a critical topic globally. There are obviously challenges when it comes to talent in this space. There is a real need for the government to harness the power of the tech sector and the innovators we have in Canada to advance our cybersecurity strengths. The Canadian Centre for Cyber Security has put the average cost of a data breach in Canada at $6.3 million and the average time for a company to determine they have been hacked at 280 days, which is terrifying. The Communications Security Establishment also announced that there are an average of 6.3 billion malicious actions online against the government daily. IBM is investing significantly in cybersecurity as well as in a skills-first strategy. 

Tell me about IBM’s investment in cybersecurity and the skills workers need for this space. 

Dave: The scale of the impact is enormous. Look at the amount of bad actors and activity happening against Canadian organizations as well as the costs. The problem continues to skyrocket in terms of urgency.

The ecosystem within Canada needs to come together. Large challenges like cybersecurity cannot be solved by one person or organization. There is a massive opportunity for collaboration in Canada.

Think about what the Canadian Security Intelligence Service knows, what the government knows, and what the private sector knows. All of that information can be shared in real-time with each other every day to make sure every organization is best prepared to handle a cyber incident.

“We do not think every single employee of ours needs to have a university or college education.”

Another issue is skills, which is at the heart of the challenge. At IBM, we are expanding our horizons in terms of who we think can join our team to work on cybersecurity. We do not think every single employee of ours needs to have a university or college education. There is a massive opportunity for people who may not have that level of education, but a different level of experience through training or micro-credentials, to join IBM. That has really been helping us scale and grow significantly. 

Tech Modernization and Sustainability

Male engineer in protective workwear standing by turbines during an inspection at a wind farm using tech to increase sustainability

Angela: Look at the weather Canada has been facing this summer. In March, the United Nations Intergovernmental Panel on Climate Change released a report that said the world may not actually wait till 2050 to hit the critical numbers of global warming. You have been talking a lot about collaboration to leverage technology. 

How do we get companies to get to that net zero target?

Dave: One of the things I am most excited about when it comes to this topic is the fact that Canadian CEOs across the country are prioritizing sustainability in a more accelerated way than they have ever done before. 

At the end of the day, it all comes down to an element of business. If CEOs and enterprises are going to prioritize net zero, it has to have real business benefits. The good news is that around 80% of the CEOs we are talking to actually see material benefits coming from the investments they make toward a sustainability objective. So do I think net zero is going to get prioritized? Do I think projects will get accelerated? Yes. Not only are these issues important, but they are also going to drive material business benefits for the organizations that are thinking about them.

“Almost anything you can make more productive will, by default, become more sustainable. The clearest way to deliver productivity is through tech modernization.”

But we also must keep in mind that this is no longer just a sustainability dialogue. The dialogue also has to be about productivity. They are tightly connected. Almost anything you can make more productive will, by default, become more sustainable. The clearest way to deliver productivity is through tech modernization. There is a big data element to that too, as well as an underpinning of cybersecurity. Right now, a productivity discussion and a tech modernization discussion is also a sustainability discussion. On top of that, that discussion has to have a cybersecurity element too. 

Companies have to prioritize their energies in those four directions. We have to get more work done faster. Organizations have to work with other local and global organizations, whether that is in pushing different elements of data, standards, or issues around the energy transition discussion.

Angela: This is a problem that is bigger than any company or government, so we must all come together. 

Calls to Action

1. On Leveraging Technology for Growth

  • Canada needs to leverage technology – including generative AI – to drive transformative change centred around productivity and efficiency.

2. On Cybersecurity:

  • To tackle Canada’s massive cybersecurity challenge, we need more collaboration and real-time information sharing between government, industry and ecosystem players.

3. On the Skills Gap:

  • Organizations should rethink education requirements for new hires and consider experience, training, micro-credentials, certifications, philosophy and interests.

4. On Tech Modernization and Sustainability

  • Technology modernizing can improve productivity, and by default, increase sustainability.
  • Canadian organizations and the government must work faster on tech modernization, data interoperability, standards and the energy transition to accelerate progress on sustainability.

Version française

Modernisation technologique: IA, cybersécurité et durabilité

Sujets couverts

  1. Le potentiel de l’IA générative
  2. Comment le Canada peut gagner en cybersécurité
  3. Comment combler le déficit de compétences technologiques en réévaluant les exigences d’embauche
  4. Comment tirer parti de la modernisation technologique pour favoriser la durabilité

Appels à l’action

Défilez jusqu’à la fin pour le résumé complet de tous les appels à l’action de cette entrevue.

L’IA générative et son impact sur l’économie future du Canada

Angela Mondou: ChatGPT a vu 100 millions de nouveaux utilisateurs en huit semaines, devenant ainsi le produit de consommation à la croissance la plus rapide de la planète. KPMG vient de publier un indice d’adoption de l’IA générative qui indique que 20 % de tous les Canadiens consultent déjà ChatGPT, Bing ou l’un des autres sites. Les employés constatent que cela leur permet de gagner du temps, notamment lorsqu’il s’agit d’analyser des volumes de données. Dans le secteur juridique, il est considéré comme un véritable catalyseur de volume de travail. L’IA générative révolutionne véritablement les entreprises mais aussi le système éducatif et d’autres secteurs. Mais il existe des préoccupations, tant sur le plan juridique qu’éthique.

Quel est votre point de vue sur l’IA générative?

Dave McCann: Nous sommes à un moment unique. Dans le domaine technologique, nous parlons souvent de ces points d’inflexion uniques dans l’histoire de la technologie qui se produisent de temps en temps. Nous sommes passés d’un endroit où l’IA était utilisée par certaines entreprises pour une certaine valeur à, tout d’un coup, un grand nombre de personnes dans le monde entier interagissent rapidement avec elle, constatant à quel point elle est facile à utiliser et en tirent de la valeur dans un lapse de temps vraiment accéléré.

De plus en plus de personnes connaissent désormais l’IA, en parlent et sont probablement comme vous: elles l’ont essayée et ont constaté à quel point cette nouvelle technologie est incroyable. Mais la vraie question est de savoir s’ils l’utilisent régulièrement. C’est là que l’IA peut avoir un véritable impact.

« Au Canada, nous avons un taux de chômage très faible et des difficultés à accéder aux talents qualifiés. Nous avons donc la possibilité de tirer parti de la technologie pour trouver des moyens de faire les choses différemment. »

À l’heure actuelle, partout dans le monde, chaque organisation pense à la productivité et à la croissance. Au Canada, nous avons un taux de chômage très faible et des difficultés à accéder aux talents qualifiés. Nous avons donc la possibilité de tirer parti de la technologie pour trouver des moyens de faire les choses différemment.

Les progrès technologiques en termes d’utilisation de l’IA générative pour conduire un changement centré sur la productivité et l’efficacité n’ont jamais existé à ce degré auparavant. Ce ne sera pas quelque chose dont on parlera simplement dans une salle de conseil, mais qui sera largement réalisé au cours des deux à quatre prochaines années.

Risques, collaboration et compétences en matière de cybersécurité

Angela: La cybersécurité est un sujet crucial à l’échelle mondiale. Il existe évidemment des défis en matière de talent dans ce domaine. Il est réellement nécessaire que le gouvernement exploite la puissance du secteur technologique et des innovateurs que nous avons au Canada pour renforcer nos atouts en matière de cybersécurité.

Le Centre canadien pour la cybersécurité estime le coût moyen d’une violation de données au Canada à 6,3 millions de dollars et le temps moyen nécessaire pour une entreprise de déterminer qu’elle a été piratée à 280 jours, ce qui est terrifiant. Le Centre de la sécurité des télécommunications a également annoncé qu’il y avait en moyenne 6,3 milliards d’actions malveillantes en ligne contre le gouvernement chaque jour. IBM investit considérablement dans la cybersécurité ainsi que dans une stratégie axée sur les compétences.

Parlez-moi de l’investissement d’IBM dans la cybersécurité et des compétences dont les travailleurs ont besoin dans cet espace.

Dave: L’ampleur de l’impact est énorme. Regardez le nombre de mauvais acteurs et d’activités contre les organisations canadiennes ainsi que les coûts. Le problème continue de monter en flèche en termes d’urgence.

L’écosystème au Canada doit s’unir. Les grands défis comme la cybersécurité ne peuvent être résolus par une seule personne ou organisation. Il existe une énorme opportunité de collaboration au Canada.

Pensez à ce que sait le Service canadien du renseignement de sécurité, à ce que sait le gouvernement et à ce que sait le secteur privé. Toutes ces informations peuvent être partagées en temps réel chaque jour pour garantir que chaque organisation est la mieux préparée à gérer un cyber-incident.

« Nous ne pensons pas que chacun de nos employés ait besoin d’avoir une formation universitaire ou collégiale. »

Une autre question concerne les compétences, qui sont au cœur du défi. Chez IBM, nous élargissons nos horizons en termes de personnes qui, selon nous, peuvent rejoindre notre équipe pour travailler sur la cybersécurité. Nous ne pensons pas que chacun de nos employés ait besoin d’avoir une formation universitaire ou collégiale. Il existe une énorme opportunité pour les personnes qui n’ont peut-être pas ce niveau d’éducation, mais un niveau d’expérience différent grâce à une formation ou à des micro-certificats, de rejoindre IBM. Cela nous a vraiment aidé à évoluer et à croître de manière significative.

Modernisation technologique et durabilité

Angela: Regardez les conditions météorologiques auxquelles le Canada a été confronté cet été. En mars, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies a publié un rapport selon lequel le monde n’attendrait peut-être pas jusqu’en 2050 pour atteindre les chiffres critiques du réchauffement climatique. Vous avez beaucoup parlé de collaboration pour tirer parti de la technologie.

Comment pouvons-nous amener les entreprises à atteindre cet objectif de zéro émission nette?

Dave: L’une des choses qui me passionne le plus en ce qui concerne ce sujet est le fait que les PDG canadiens de partout au pays accordent la priorité au développement durable d’une manière plus accélérée qu’ils ne l’ont jamais fait auparavant.

En fin de compte, tout se résume à un élément commercial. Si les PDG et les entreprises souhaitent donner la priorité au zéro émission nette, il faut que cela présente de réels avantages commerciaux. La bonne nouvelle est qu’environ 80% des PDG avec lesquels nous nous entretenons voient réellement des avantages matériels provenant des investissements qu’ils effectuent vers un objectif de développement durable. Alors, est-ce que je pense que le zéro net sera prioritaire? Est-ce que je pense que les projets seront accélérés? Oui. Non seulement ces questions sont importantes, mais elles vont également générer des avantages commerciaux substantiels pour les organisations qui y réfléchissent.

« Presque tout ce que vous pouvez rendre plus productif deviendra, par défaut, plus durable. La modernisation technologique constitue le moyen le plus évident d’améliorer la productivité. »

Mais nous devons également garder à l’esprit qu’il ne s’agit plus uniquement d’un dialogue sur la durabilité. Le dialogue doit également porter sur la productivité. Ils sont étroitement liés. Presque tout ce que vous pouvez rendre plus productif deviendra, par défaut, plus durable. La modernisation technologique constitue le moyen le plus évident d’améliorer la productivité. Il y a également un élément de big data à cela, ainsi qu’un fondement de la cybersécurité. À l’heure actuelle, une discussion sur la productivité et une discussion sur la modernisation technologique est également une discussion sur la durabilité. En plus de cela, cette discussion doit également comporter un élément de cybersécurité.

Les entreprises doivent prioriser leurs énergies dans ces quatre directions. Nous devons accomplir plus de travail plus rapidement. Les organisations doivent travailler avec d’autres organisations locales et mondiales, qu’il s’agisse de promouvoir différents éléments de données, normes ou problématiques autour de la discussion sur la transition énergétique.

Angela: Il s’agit d’un problème qui dépasse le cadre de n’importe quelle entreprise ou gouvernement, nous devons donc tous nous unir.

Appels à l’action

1. Sur l’exploitation de la technologie pour la croissance

  • Le Canada doit tirer parti de la technologie – y compris l’IA générative – pour susciter un changement transformateur centré sur la productivité et l’efficacité.

2. Sur la cybersécurité:

  • Pour relever l’énorme défi de cybersécurité du Canada, nous avons besoin davantage de collaboration et de partage d’informations en temps réel entre le gouvernement, l’industrie et les acteurs de l’écosystème.

3. Sur le déficit de compétences:

  • Les organisations devraient repenser les exigences de formation des nouvelles recrues et prendre en compte l’expérience, la formation, les micro-certificats, les certifications, la philosophie et les intérêts.

4. Sur la modernisation technologique et la durabilité

  • La modernisation technologique peut améliorer la productivité et, par défaut, accroître la durabilité.
  • Les organisations canadiennes et le gouvernement doivent travailler plus rapidement sur la modernisation technologique, l’interopérabilité des données, les normes et la transition énergétique pour accélérer les progrès en matière de durabilité.
Dave McCann
President - IBM Canada

Bio: Dave McCann is the President of IBM Canada and Managing Partner and Canadian Leader at IBM Consulting. Previously, he has led IBM’s Cognitive Consulting Business and guided the company’s SAP Practice and Client Innovation Centre in Nova Scotia.

Organization: IBM is a multinational technology corporation, specializing in computer hardware, middleware, and software, and providing hosting and consulting services in areas ranging from mainframe computers to nanotechnology. IBM is the largest industrial research organization in the world.


Bio: Dave McCann est président d’IBM Canada et associé directeur et leader canadien chez IBM Consulting. Auparavant, il a dirigé l’activité de conseil cognitif d’IBM et le centre de pratique et d’innovation client de SAP en Nouvelle-Écosse.

Profil de l’organisation: IBM est une société technologique multinationale, spécialisée dans l’équipement informatique, les middlewares et les logiciels, et fournit des services d’hébergement et de conseil dans des domaines allant des ordinateurs centraux à la nanotechnologie. IBM est la plus grande organisation de recherche industrielle au monde.