Goldy Hyder
President and CEO - Business Council of Canada

Breaking Down the Barriers to Business

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Le texte français suit ci-dessous.

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Topics Covered

  1. The issues that are top-of-mind for Canadian C-suites today
  2. Overcoming Canada’s labour shortage and skills gap
  3. The relationship between big and small businesses, and how to enrich that
  4. A strategy to make Canada more globally competitive

Calls to Action

Scroll to the end to view the full summary of all calls to action from this interview.

An Overview of the Canadian Economy 

Sasha Krstic: As President and CEO of the Business Council of Canada, and through your involvement with organizations such as the Asia Pacific Foundation of Canada, the Business Higher Education Roundtable, and Canada’s World Trade Organization Business Advisory Council, you have the opportunity to engage with key Canadian and global leaders on a variety of issues and topics. So as a result, you have a great pulse on the business community.

What would you say are the key issues and common themes that are top of mind for Canadian business leaders right now?

Goldy Hyder: What I see happening, irrespective of what business you are in, is that C-suites are looking at talent very differently now. The pressure for talent is intense. This is not unique to any one country. Everyone is looking at how to respond to the labour shortage and reskill their employees as technology like AI and productivity gains start to take shape.  

Many of our members are engaged in working through those issues. Both you and I know of the investments that corporations are making in their talent as a way of retaining them. These kinds are investments are to signal to workers that even if a job is not going to necessarily be done by a person, we will still need people to do other jobs. So there is a lot of emphasis on talent and skills development.

“Corporations looking to invest will be pleased to know that in Canada, we have a supportive immigration policy and a public that supports that immigration policy.”

All of this includes supporting a very robust immigration policy in our country and making sure that Canada can attract talent from around the world. Corporations looking to invest will be pleased to know that in Canada, we have a supportive immigration policy and a public that supports that immigration policy. That cannot be said for all countries. 

In Canada, we have a 1.4 birth rate today. You need a birth rate of 2.1 children per family just to replace yourself. So thank God that we have all that support for immigration that we do because immigration currently is the only source of GDP growth. As you look forward, the only reason our economy is going to grow is because we are adding people to it.

There are challenges within that labour bucket. We need to do a better job with our foreign skills and accreditation issues. It is a long-standing and complex issue. But, it can be solved with leadership and collaboration. 

“We need to keep our country safe not just from a military and defence perspective, but from a cybersecurity perspective as well.”

The other thing trend that business leaders are looking at is how national security equals economic security and economic security equals national security. We need to keep our country safe not just from a military and defence perspective, but from a cybersecurity perspective as well. C-suites are very seized with this because, in many ways, they are the guardians of private information for many and the data that is so critical to the businesses they run. 

The third trend is around our ability to compete in a changing world. Canada is lucky to be where it is. We have a neighbour in the United States, the largest economy in the world, and we have leveraged that. But as the world keeps changing, we will need to think about how Canada can continue to compete. 

The final trend is that there is a rising expectation for CEOs in our society to care for people and care for communities. How do CEOs respond in times of crises? How do we rise up? During the COVID-19 pandemic, many people were looking to see how Canadian CEOs would deal with issues surrounding mental health and well-being. People wanted to see how CEOs would help people get through those tough times. 

Sasha: You make a very important point about the interconnectedness of these themes. They have a collective impact on business leaders and on businesses, countries, governments, and society.

What are the larger trends impacting the Canadian economy as a whole?

Goldy: If you think about what Canada’s strengths are, it is our human resources and natural resources. Around the world, there is competition for talent. Countries that embrace talent, have the education system to support that talent, welcome foreign students, and enable people to be deployed to the maximum of their potential are going to get economic benefits. Canada must ensure it includes and uplifts people from Indigenous communities, people with disabilities, women who are underemployed, and other minorities who are underemployed. We need full employment.

Another trend is the green transition. The energy transition that is taking place is a global reality. It is not something that we are going to be able to do by ourselves. Canada is so well-positioned with our natural resources. Canadian companies are committed to ESG, the climate change agenda, and the diversity inclusivity agenda. It is not only the right thing to do, it is also good business. We should be encouraging and celebrating the work that Canadian companies are doing on those fronts. Ultimately, to see these goals through, companies will need a lot of capital to be deployed in the innovation agenda. Many companies don’t know how they are going to meet their 2050 net zero targets and they are all relying on innovation for that. 

“Capital will only form in Canada when it has confidence that it is welcome and that it can be deployed for the purposes it has come here for.”

We must also ensure that capital can form in Canada. Capital will only form in Canada when it has confidence that it is welcome and that it can be deployed for the purposes it has come here for. That speaks to our regulatory mechanisms. The permitting system, not just in Canada, but in many democracies around the world, has created an environment in which we are unable to build things. Meanwhile, our competition is moving forward with innovation thanks to investments in their industrial strategies and policies. They are able to extract resources in a timely and efficient way while not being as sensitive as they should be to ESG. We should be calling them out on that. When Canada is willing to do all of that and be committed to ESG at the same time, why are we not allowing LNG to be exported outside of Canada? This will help take many countries off coal for the next decade or more, so why are we not doing that?  

Canada should be thinking strategically about how to leverage our human and natural resources because there is a saying, “This is Canada’s moment.” They are lovely words, but business responds to actions, not slogans, logos, or hashtags. They need to know that they can deploy capital here and realize their goals in a timely and efficient way because the world is not going to wait. When we said no to Germany, Japan, Korea, and the European Union for LNG, do you think they just said, “Oh well, I guess there is no more LNG for us.” No, they went to other markets and those other markets may not have the same commitment to climate change and ESG factors.

How to Break Down the Barriers to Business

Business discussions. Shot of businesswomen brainstorming in an office.

Sasha: We talked about human resources and natural resources as our biggest strengths. They can also be our biggest weaknesses if they are not managed properly. You talked about the flow of capital and regulatory reform as shifts needing to happen in order for Canada to turn our natural and human resources into opportunities, not challenges.

What must Canada do to truly capitalize on our strengths of human and natural resources? 

Goldy: Innovation is going to be key and it requires capital and time as well as government participation. Secondly, if Canada is a real trading nation and we have natural resources that we need to get to market, we will need to have trade-enabling infrastructure to do that. That means we need to build train tracks to the Ring of Fire and we need to make sure that we have roads to places that need roads. We need bridges and we need to make sure our ports are expanding and that our airports can handle the traffic that is coming in. We have to invest in trade-enabling infrastructure to keep up with the economic growth potential in Canada. The role of government is to create a clear and predictable regulatory regime and depoliticize it so that businesses are not held hostage from election to election.  

“If Canada is a real trading nation and we have natural resources that we need to get to market, we will need to have trade-enabling infrastructure to do that.”

We have to show the market that Canada is not just a place where you can invest, but where you can realize the purpose of that investment in an expeditious way. Today, velocity, ambition, and urgency are the driving factors to be able to compete with countries that are not as concerned with the things that we are concerned with. 

Sasha: You mentioned the word innovation a number of times. Economic competitiveness and future success can be tied directly to innovation.

How is Canada doing with respect to innovation and what are the areas where we need to do more?

Goldy: Canadians are a smart group of people. There is an ingenuity to us and we have proven that we have the capacity to be ahead of the curve. For instance, we are in partnership with the United States Defense Department for the Canadarm. We are now sending a person to the moon. We have many opportunities. Our industries are certainly cutting-edge when it comes to innovation. Canadians themselves are early adopters of innovation. Canada is an incubator, to some extent. 

But here is where it gets in our way, and too often, it comes down to our culture and attitude. There is a sense of comfort and complacency and a lack of ambition to say, “I want to be the world leader in X, Y, and Z. I want to be the best. I want to be the biggest. I want to own it.” Instead, there seems to be a culture of settlement here. Many entrepreneurs start up a company and get it to $10 million then decide to sell it to buy a cottage in Muskoka and go golfing. That is great, but think of what you could be doing instead. If BlackBerry, Nortel, or some of our other iconic companies had done that, we would not be where we are. 

“We need to have a conversation with ourselves as Canadians to say, “Yeah, we need to be more ambitious.””

How many Canadian champions do we have? The largest potash company in the world is in Canada: Nutrien. We have companies that are leading the way and we can do more. We need to have a conversation with ourselves as Canadians to say, “Yeah, we need to be more ambitious.” When we bring businesses in and we do not help them scale and instead settle, what happens is that they move to markets that want them to grow and they move to the United States of America more often than not and scale there.  

What we are doing in effect is training athletes to compete for gold medals in another country after we have invested in them. What we really need to do is what we did when the Vancouver Olympics were being held and we wanted to own the podium. Many Canadians said, “Well, hang on a minute. If we are hosting the world, should we really be the ones winning the medals?” Yes, it is a competition! 

So, how did we do that? We had a very deliberate policy put in place. The Minister of Sports decided that we were not going to spread our investment all across the athletic spectrum. We decided to look at the athletes and sports that gave us the best chances at winning and we put a little more into them. We went around the world to find the best coaches for them. We built them the infrastructure they needed to be able to win at the Winter Olympics. Guess what happened? Canada won – not second place or third place – first place, as it should be in the Olympics. We should be striving to win gold in everything that we do. 

Our Canadian companies could do the same if they had the same level of support under a similar strategy. We also need governments and society to not begrudge the Canadian companies that do win. We have this tendency to want to make everybody average instead of letting companies grow. Let them grow.  

Supporting Canadian SMEs

Female small business owner of a coffee shop SME in mask standing behind counter

Sasha: You talk to some of the biggest business leaders across Canada every day. We know that while big businesses are critically important to the Canadian economy, small and medium-sized businesses are also huge drivers of success for the Canadian economy. 

What is the role of small businesses in driving economic growth, as well as the role that big businesses can play in supporting small businesses? 

Goldy: We need to remember that the goal of every SME is likely to become a big business. That is why they started up. Nobody started up a business to just stay small. That is the first point I have: we need to change the frame in which we look at this as either them or us. We need to work together.  

SMEs are our supply chain. These are our print shops, bakers, and restaurants. 

They are the critical inputs. So when people criticize big businesses for getting too big, they are actually also affecting the supply chain of those big businesses that they apparently care so much about. I am being blunt about this because this requires blunt talk.

When there is a vibrant big business community, our small businesses will do well and grow. Hopefully, they scale and get to the level that they need to. That is the big-picture answer to your question.  

The second thing is that we need to ensure that we have that ambition of scale in order to help our small businesses become larger and larger. Again, some of that comes from the success of big businesses. If we lose head offices in Canada and those companies go somewhere else because they get acquired or because they feel that they do not have the opportunity to grow here, that trickle-down effect affects small businesses. That then also affects the labour force. 

“When we do not create the conditions for growth, investment, and innovation, we will actually be impacting SMEs.”

These are the very people that politicians say they are interested in by coming at big business and making it harder to invest and more difficult to do business through burdensome regulatory processes. We are not celebrating the successes of Canadian businesses and doing everything we can to keep Canadian businesses Canadian and get head offices to remain here. When we do not create the conditions for growth, investment, and innovation, we will actually be impacting SMEs. Big businesses will find another way. They will move somewhere else and do other things. SMEs have no choice. We need to encourage competitiveness and keep taxes low, not just for big business and corporate Canada, but for SMEs too. 

Sasha: Let us look at the need for digitization and making Canada a digital-first country. 

How should small businesses and big businesses work together to help Canada become more digitized? 

Goldy: There was a time when people would get into an elevator and somebody would have to pull the doors shut. We did not push those people off the Brooklyn Bridge when innovation made it so people could operate elevators themselves. Those people were reskilled and retrained to do something else. We need to speak to Canadians to say, “Innovation is not a threat to you. It is an opportunity for our country and our economy. This is an opportunity for your kids and grandkids but we are still going to take care of you.” There are many examples of reskilling programs. Companies like IBM, Linamar, Martinrea, Trans Alta, and Bell all have programs designed specifically to tell their employees that the company has their back and is going to help them through the transition. These programs say, “We are going to reskill you while you are still being paid as an employee of ours.”

We need to bring people with us. We have so many advantages in our environment: agtech, cleantech, advanced manufacturing, biotech, and fintech all these are examples of industries where jobs are not being lost – new jobs are just being created. 

Collaborating to Uplift Canadian Businesses

Sasha: We have talked about the role of big business and small business, as well as the role of government. Academia could also be included as one of the key stakeholders that play critical parts in Canada’s future success.

What do the economy’s key stakeholders need to do differently to ensure Canada’s future prosperity? 

Goldy: People created the situation that we are in – the good, bad, and ugly of it. Therefore, it is people who are going to get us out of it. For all of our reliance on technology and innovation, at the end of the day, we are the ones doing it all. Too often, we just say it is the government’s fault or that government should do this, or business should do this or that. My message is we are all in this together. There is too much division and animosity between the federal government, provincial government, and municipal government. Last time I checked, there was only one me. I am the federal government taxpayer. I am the provincial taxpayer. I am the municipal taxpayer. Do not tell me what a great job you are doing for me or how the other guy is letting me down.  

“Too often, we just say it is the government’s fault or that government should do this, or business should do this or that. My message is we are all in this together.”

Let us just come together and ask ourselves a simple question: What can we do to make life better for our kids and our grandkids? We are the first generation to not make things better climate-wise, infrastructure-wise, or social cohesion-wise. This saddens me. Our kids are less optimistic than any generation before. It is not too late for us to do something about it. We need to get past the politics and divisions. We must unite ourselves in a common cause to build a more prosperous Canada. One of the reasons I do sleep well at night is because I believe in the collective wisdom of the Canadian people. We are a smart group of people. Let us show the world that. 

Sasha: It is nice to end on a high note because togetherness is critical. We have a perfect platform for that in Canada. 

Calls to Action

1. On Resolving Canada’s Labour Shortage:

  • Invest in reskilling and upskilling for future jobs, not just jobs today
  • Continue enabling immigration – a competitive advantage for Canada
  • Improve how we assess foreign accreditation and experience

2. On Cybersecurity:

  • As data guardians, businesses must invest heavily in cybersecurity as it is critical to our economic and national security

3. On CEOs As Leaders:

  • Canadian CEOs must lead in contributing to society and caring for communities – and not only focus on business

4. On Achieving Full Employment:

  • Faced with global competition for talent, companies should be seeking out hires from minority groups that are still facing underemployment

5. On Winning in the Green Transition:

  • Invest more in cleantech innovation – companies struggling to meet net zero targets need these technologies now
  • Simplify our complex and uncompetitive regulatory and permitting systems to encourage investment in Canada
  • Act fast on global green market opportunities to capitalize on Canada’s ESG advantage

6. On Increasing Canada’s Competitiveness:

  • Build trade-enabling infrastructure, especially for transportation, in high-opportunity areas such as the Ring of Fire
  • Government must create a clear and predictable regulatory regime that enables better business – not make business political
  • Increase our ambition to develop more Canadian global champions
  • Identify potential winners in our economy and put more into them, instead of spreading out our investments

7. On the Relationship Between Big and Small Business:

  • Canada must keep the environment for big businesses competitive to anchor them here so they can continue enriching small businesses

8. On Skills for the Economic Transition:

  • Companies should design upskilling and reskilling programs that ease workers’ anxieties about the coming economic transition

Version française

Éliminer les barrières aux affaires

Sujets couverts

  1. Les enjeux qui préoccupent les chefs d’entreprise canadiens.
  2. Surmonter la pénurie de main-d’œuvre et le déficit de compétences au Canada.
  3. La relation entre les grandes et petites entreprises, et comment l’enrichir.
  4. Une stratégie pour rendre le Canada plus compétitif à l’échelle mondiale.

Appels à l’action

Défilez jusqu’à la fin pour le résumé complet de tous les appels à l’action de cette entrevue.

Un aperçu de l’économie canadienne

Sasha Krstic: En tant que président-directeur général du Conseil canadien des affaires, et grâce à votre implication auprès d’organisations telles que la Fondation Asie-Pacifique du Canada, la Table ronde des affaires + de l’enseignement supérieur et le Conseil consultatif des entreprises de l’Organisation mondiale du commerce du Canada, vous avez l’occasion d’interagir avec des dirigeants canadiens et mondiaux clés sur une variété de questions et de sujets. En conséquence, vous avez une grande influence sur le monde des affaires.

Selon vous, quels sont les enjeux clés et les thèmes communs qui préoccupent actuellement les chefs d’entreprise canadiens?

Goldy Hyder: Ce que je constate, quel que soit le secteur d’activité dans lequel vous travaillez, c’est que les hauts dirigeants voient désormais les talents de manière très différente. La pression pour les talents est intense. Cela n’est pas propre à un seul pays. Tout le monde cherche comment répondre à la pénurie de main-d’œuvre et recycler ses employés à mesure que des technologies comme l’IA et les gains de productivité commencent à prendre forme.

Beaucoup de nos membres sont engagés dans la résolution de ces problèmes. Vous et moi connaissons les investissements que les entreprises versent dans leurs talents afin de les retenir. Ces types d’investissements visent à signaler aux travailleurs que même si un travail n’est pas nécessairement effectué par une personne, nous aurons quand même besoin de personnes pour accomplir d’autres tâches. L’accent est donc mis sur le développement des talents et des compétences.

« Les entreprises qui cherchent à investir seront heureuses de savoir qu’au Canada, nous avons une politique d’immigration favorable et un public qui soutient cette politique d’immigration. »

Tout cela inclue le support une politique d’immigration très solide dans notre pays et de veiller à ce que le Canada puisse attirer des talents du monde entier. Les entreprises qui cherchent à investir seront heureuses de savoir qu’au Canada, nous avons une politique d’immigration favorable et un public qui soutient cette politique d’immigration. On ne peut pas en dire autant de tous les pays.

Au Canada, nous avons aujourd’hui un taux de natalité de 1,4. Il vous faut un taux de natalité de 2,1 enfants par famille rien que pour vous remplacer. Dieu merci, nous bénéficions de tout ce soutien à l’immigration, car l’immigration est actuellement la seule source de croissance du PIB. Si l’on regarde vers l’avenir, la seule raison pour laquelle notre économie va croître, c’est parce que nous y ajoutons des gens.

Il y a des défis dans cette catégorie de main-d’œuvre . Nous devons faire un meilleur travail en ce qui concerne nos compétences étrangères et nos problèmes d’accréditation. Il s’agit d’une question complexe et de longue date. Mais ce problème peut être résolu grâce au leadership et à la collaboration.

« Nous devons assurer la sécurité de notre pays non seulement du point de vue militaire et de la défense, mais également du point de vue de la cybersécurité. »

L’autre tendance que les chefs d’entreprise observent est la suivante: la sécurité nationale est égale à la sécurité économique et la sécurité économique est égale à la sécurité nationale. Nous devons assurer la sécurité de notre pays non seulement du point de vue militaire et de la défense, mais également du point de vue de la cybersécurité. Les dirigeants d’entreprises sont très concernés par cette question car, à bien des égards, ils sont les gardiens des informations privées pour beaucoup et des données si critiques pour les entreprises qu’ils dirigent.

La troisième tendance concerne notre capacité à être compétitif dans un monde en évolution. Le Canada a de la chance d’être là où il est. Nous avons un voisin, les États-Unis, qui est la plus grande économie du monde, et nous en avons tiré parti. Mais à mesure que le monde évolue, nous devrons réfléchir à la manière dont le Canada peut continuer à être compétitif.

La dernière tendance est que l’on attend de plus en plus des PDG de notre société qu’ils se soucient des personnes et des communautés. Comment les PDG réagissent-ils en temps de crise? Comment se relever? Pendant la pandémie de COVID-19, de nombreuses personnes se demandaient comment les PDG canadiens allaient gérer les problèmes liés à la santé mentale et au bien-être. Les gens voulaient voir comment les PDG aideraient les gens à traverser ces moments difficiles.

Sasha: Vous faites valoir un point très important sur l’interdépendance de ces thèmes. Ils ont un impact collectif sur les chefs d’entreprise et sur les entreprises, les pays, les gouvernements et la société.

Quelles sont les grandes tendances qui ont un impact sur l’économie canadienne dans son ensemble?

Goldy: Si vous réfléchissez aux forces du Canada, ce sont nos ressources humaines et nos ressources naturelles. Partout dans le monde, il existe une concurrence pour les talents. Les pays qui accueillent les talents, disposent d’un système éducatif pour soutenir ces talents, accueillent les étudiants étrangers et permettent aux personnes d’être déployées au maximum de leur potentiel bénéficieront d’avantages économiques. Le Canada doit veiller à inclure et à valoriser les personnes issues des communautés autochtones, les personnes handicapées, les femmes sous-employées et les autres minorités sous-employées. Nous avons besoin du plein emploi.

Une autre tendance est la transition verte. La transition énergétique qui s’opère est une réalité mondiale. Ce n’est pas quelque chose que nous pourrons faire nous-mêmes. Le Canada est si bien placé grâce à ses ressources naturelles. Les entreprises canadiennes sont engagées envers l’ESG, le programme sur le changement climatique et le programme d’inclusion de la diversité. Ce n’est pas seulement la bonne chose à faire, c’est aussi bon pour les affaires. Nous devrions encourager et célébrer le travail que font les entreprises canadiennes sur ces fronts. En fin de compte, pour atteindre ces objectifs, les entreprises auront besoin de beaucoup de capitaux à déployer dans le programme d’innovation. De nombreuses entreprises ne savent pas comment elles vont atteindre leurs objectifs de zéro émission nette d’ici 2050 et elles comptent toutes sur l’innovation pour y parvenir.

« Le capital ne se formera au Canada que lorsqu’il aura la certitude qu’il est le bienvenu et qu’il peut être déployé aux fins pour lesquelles il est venu ici. »

Nous devons également veiller à ce que le capital puisse se former au Canada. Le capital ne se formera au Canada que lorsqu’il aura la certitude qu’il est le bienvenu et qu’il peut être déployé aux fins pour lesquelles il est venu ici. Cela concerne nos mécanismes de réglementation. Le système de permis, non seulement au Canada, mais dans de nombreuses démocraties du monde entier, a créé un environnement dans lequel nous sommes incapables de construire des choses. Pendant ce temps, nos concurrents progressent en matière d’innovation grâce à des investissements dans leurs stratégies et politiques industrielles. Ils sont capables d’extraire des ressources de manière rapide et efficace tout en n’étant pas aussi sensibles qu’ils devraient l’être aux critères ESG. Nous devrions les interpeller à ce sujet. Alors que le Canada est prêt à faire tout cela et à s’engager en même temps en faveur des critères ESG, pourquoi ne permettons-nous pas l’exportation de GNL à l’extérieur du Canada? Cela aidera de nombreux pays à abandonner le charbon au cours de la prochaine décennie, voire plus, alors pourquoi ne le faisons-nous pas?

Le Canada devrait réfléchir de manière stratégique à la manière de tirer parti de ses ressources humaines et naturelles, car il y a un dicton: « C’est le moment pour le Canada ». Ce sont de beaux mots, mais les entreprises réagissent aux actions, pas aux slogans, logos ou hashtags. Ils doivent savoir qu’ils peuvent déployer des capitaux ici et atteindre leurs objectifs de manière rapide et efficace, car le monde n’attendra pas. Lorsque nous avons dit non à l’Allemagne, au Japon, à la Corée et à l’Union européenne pour le GNL, pensez-vous qu’ils ont simplement dit: « Eh bien, je suppose qu’il n’y a plus de GNL pour nous ». Non, ils se sont tournés vers d’autres marchés et ces autres marchés n’ont peut-être pas le même engagement envers le changement climatique et aux facteurs ESG.

Comment éliminer les obstacles aux affaires

Business discussions. Shot of businesswomen brainstorming in an office.

Sasha: Nous avons parlé des ressources humaines et des ressources naturelles comme deux de nos plus grandes forces. Ils peuvent également constituer notre plus grande faiblesse s’ils ne sont pas gérés correctement. Vous avez parlé des flux de capitaux et de la réforme de la réglementation comme des changements nécessaires pour que le Canada puisse transformer ses ressources naturelles et humaines en opportunités et non en défis.

Que doit faire le Canada pour véritablement tirer parti de nos atouts en matière de ressources humaines et naturelles?

Goldy: L’innovation sera la clé et elle nécessite du capital et du temps ainsi que la participation du gouvernement. Deuxièmement, si le Canada est une véritable nation commerçante et que nous disposons de ressources naturelles dont nous avons besoin de les commercialiser et nous aurons besoin d’une infrastructure propice au commerce pour y parvenir. Cela signifie que nous devons construire des voies ferrées jusqu’au Cercle de feu et nous devons nous assurer d’avoir des routes vers les endroits qui en ont besoin. Nous avons besoin de ponts et nous devons nous assurer que nos ports se développent et que nos aéroports peuvent gérer le trafic entrant. Nous devons investir dans les infrastructures propices au commerce pour suivre le potentiel de croissance économique du Canada. Le rôle du gouvernement est de créer un régime réglementaire clair et prévisible et de le dépolitiser afin que les entreprises ne soient pas prises en otage d’une élection à l’autre.

« Si le Canada est une véritable nation commerçante et que nous disposons de ressources naturelles dont nous avons besoin pour les commercialiser, nous aurons besoin d’une infrastructure propice au commerce pour y parvenir. »

Nous devons montrer au marché que le Canada n’est pas seulement un endroit où vous pouvez investir, mais où vous pouvez réaliser le but de cet investissement de manière rapide. Aujourd’hui, la rapidité, l’ambition et l’urgence sont les facteurs déterminants pour pouvoir rivaliser avec des pays qui ne se soucient pas autant des choses qui nous préoccupent.

Sasha: Vous avez mentionné le mot innovation à plusieurs reprises. La compétitivité économique et la réussite future peuvent être directement liées à l’innovation.

Comment le Canada se porte-t-il en matière d’innovation et quels sont les domaines dans lesquels nous devons faire davantage?

Goldy: Les Canadiens constituent un groupe intelligent. Nous sommes doués d’ingéniosité et nous avons prouvé que nous avons la capacité d’avoir une longueur d’avance. Par exemple, nous sommes en partenariat avec le ministère de la Défense des États-Unis pour le Canadarm. Nous envoyons maintenant une personne sur la lune. Nous avons de nombreuses opportunités. Nos industries sont certainement à l’avant-garde en matière d’innovation. Les Canadiens eux-mêmes sont les premiers à adopter l’innovation. Le Canada est, dans une certaine mesure, un incubateur.

Mais c’est ici que cela nous gêne, et trop souvent, cela dépend de notre culture et de notre attitude. Il existe un sentiment de confort, de complaisance et un manque d’ambition pour dire: « Je veux être le leader mondial dans les domaines X, Y et Z. Je veux être le meilleur. Je veux être le plus grand. Je veux le posséder. Au lieu de cela, il semble y avoir ici une culture de colonisation. De nombreux entrepreneurs démarrent une entreprise et la portent à 10 millions de dollars, puis décident de la vendre pour acheter un chalet à Muskoka et aller jouer au golf. C’est formidable, mais pensez à ce que vous pourriez faire à la place. Si BlackBerry, Nortel ou certaines de nos autres sociétés emblématiques avaient fait cela, nous n’en serions pas là où nous en sommes.

« Nous devons avoir une conversation avec nous-mêmes, en tant que Canadiens, pour dire: « Oui, nous devons être plus ambitieux. »

Combien de champions canadiens avons-nous? La plus grande entreprise de potasse au monde se trouve au Canada: Nutrien. Nous avons des entreprises qui ouvrent la voie et nous pouvons faire davantage. Nous devons avoir une conversation avec nous-mêmes, en tant que Canadiens, pour dire: « Oui, nous devons être plus ambitieux. » Lorsque nous invitons des entreprises et que nous ne les aidons pas à se développer, ce qui se produit c’est qu’elles se déplacent vers des marchés qui souhaitent qu’elles se développent et elles s’installent le plus souvent aux États-Unis d’Amérique et y évoluent.

Ce que nous faisons en réalité, c’est former des athlètes pour qu’ils concourent pour des médailles d’or dans un autre pays après avoir investi dans ces derniers. Ce que nous devons vraiment faire, c’est ce que nous avons fait lors des Jeux olympiques de Vancouver quand nous voulions détenir le podium. De nombreux Canadiens ont dit: « Eh bien, attendez une minute. Si nous accueillons le monde, devrions-nous vraiment être ceux qui remporteront les médailles? » Oui, c’est un concours!

Alors, comment avons-nous fait ça? Nous avons mis en place une politique très délibérée. Le ministre des Sports a décidé que nous n’allions pas répartir nos investissements sur l’ensemble du spectre sportif. Nous avons décidé de nous intéresser aux athlètes et aux sports qui nous donnaient les meilleures chances de gagner et nous y avons investi un peu plus. Nous avons parcouru le monde pour trouver les meilleurs entraineurs pour eux. Nous leur avons construit l’infrastructure dont ils avaient besoin pour pouvoir gagner aux jeux olympiques d’hiver. Devinez ce qui s’est passé? Le Canada a remporté – pas la deuxième ou la troisième place – la première place, comme il se doit aux jeux olympiques. Nous devrions nous efforcer de remporter l’or dans tout ce que nous faisons.

Nos entreprises canadiennes pourraient faire de même si elles bénéficiaient du même niveau de soutien dans le cadre d’une stratégie similaire. Nous avons également besoin que les gouvernements et la société n’en veulent pas aux entreprises canadiennes qui réussissent. Nous avons cette tendance à vouloir mettre tout le monde dans la moyenne au lieu de laisser les entreprises se développer. Laissez-les grandir.

Comment soutenir les PME canadiennes

Female small business owner of a coffee shop SME in mask standing behind counter

Sasha: Vous parlez chaque jour à certains des plus grands chefs d’entreprise du Canada. Nous savons que même si les grandes entreprises jouent un rôle crucial dans l’économie canadienne, les petites et moyennes entreprises sont également d’importants moteurs de réussite pour l’économie canadienne.

Quel est le rôle des petites entreprises dans la croissance économique, ainsi que le rôle que les grandes entreprises peuvent jouer pour soutenir les petites entreprises?

Goldy: Nous devons nous rappeler que l’objectif de chaque PME est probablement de devenir une grande entreprise. C’est pour cela qu’ils ont démarré. Personne n’a lancé une entreprise pour rester petite. C’est mon premier point: nous devons changer le cadre dans lequel nous regardons la situation seulement en termes de « eux contre nous ». Nous devons travailler ensemble.

Les PME sont notre chaîne d’approvisionnement. Ce sont nos imprimeries, nos boulangeries et nos restaurants.

Ce sont les intrants critiques. Ainsi, lorsque les gens critiquent les grandes entreprises parce qu’elles deviennent trop grandes, ils affectent en réalité également la chaîne d’approvisionnement de ces grandes entreprises qui, apparemment, leur tiennent tant à cœur. Je suis franc à ce sujet parce que cela nécessite un discours direct.

Lorsqu’il existe une communauté de grandes entreprises dynamique, nos petites entreprises prospéreront et se développeront. Espérons qu’ils évoluent et atteignent le niveau dont ils ont besoin. C’est la réponse globale à votre question.

La deuxième chose est que nous devons nous assurer que nous avons cette ambition d’échelle afin d’aider nos petites entreprises à devenir de plus en plus grandes. Encore une fois, cela vient en partie du succès des grandes entreprises. Si nous perdons des sièges sociaux au Canada et que ces entreprises s’installent ailleurs parce qu’elles sont acquises ou parce qu’elles estiment qu’elles n’ont pas la possibilité de croître ici, cet effet de retombée se répercutera sur les petites entreprises. Cela affecte également la main d’œuvre.

« Si nous ne créons pas les conditions propices à la croissance, à l’investissement et à l’innovation, nous impacterons en réalité les PME. »

Ce sont précisément ces personnes qui intéressent les politiciens en s’attaquant aux grandes entreprises et en rendant plus difficile l’investissement avec des processus réglementaires fastidieux. Nous ne célébrons pas les succès des entreprises canadiennes et ne faisons pas tout ce que nous pouvons pour que les entreprises canadiennes restent canadiennes et que les sièges sociaux restent ici. Si nous ne créons pas les conditions propices à la croissance, à l’investissement et à l’innovation, nous impacterons en réalité les PME. Les grandes entreprises trouveront une autre solution. Ils déménageront ailleurs et feront autre chose. Les PME n’ont pas le choix. Nous devons encourager la compétitivité et maintenir des taux d’impôts bas, non seulement pour les grandes entreprises et les sociétés canadiennes, mais aussi pour les PME.

Sasha: Examinons la nécessité de numériser et de faire du Canada un pays axé sur le numérique. 

Comment les petites et les grandes entreprises devraient-elles travailler ensemble pour aider le Canada à devenir davantage numérisé?

Goldy: Il fut un temps où les gens montaient dans un ascenseur et quelqu’un devait fermer les portes. Nous n’avons pas poussé ces gens du pont de Brooklyn lorsque l’innovation a permis aux gens de faire fonctionner eux-mêmes les ascenseurs. Ces gens ont reçu des nouvelles formations pour faire autre chose. Nous devons dire aux Canadiens: « L’innovation n’est pas une menace pour vous. C’est une opportunité pour notre pays et notre économie. C’est une opportunité pour vos enfants et petits-enfants, mais nous allons quand même prendre soin de vous. » Il existe de nombreux exemples de programmes de reconversion professionnelle. Des entreprises comme IBM, Linamar, Martinrea, Trans Alta et Bell disposent toutes de programmes spécialement conçus pour dire à leurs employés que l’entreprise les soutient et qu’elle va les aider dans la transition. Ces programmes disent: « Nous allons vous perfectionner pendant que vous êtes toujours payé en tant qu’employé chez nous. »

Nous devons amener les gens avec nous. Nous avons tellement d’avantages dans notre environnement: les technologies agricoles, les technologies propres, la fabrication de pointe, les biotechnologies et les technologies financières sont autant d’exemples d’industries dans lesquelles les emplois ne sont pas perdus – de nouveaux emplois sont simplement créés.

Collaborer pour stimuler les entreprises canadiennes

Sasha: Nous avons parlé du rôle des grandes et des petites entreprises, ainsi que du rôle du gouvernement. Le monde universitaire pourrait également être inclus parmi les principaux intervenants qui jouent un rôle essentiel dans la réussite future du Canada.

Que doivent faire différemment les principaux acteurs de l’économie pour assurer la prospérité future du Canada?

Goldy: Les gens ont créé la situation dans laquelle nous nous trouvons: le bon et le mauvais. Ce sont donc les gens qui vont nous en sortir. Malgré toute notre dépendance à l’égard de la technologie et de l’innovation, en fin de compte, c’est nous qui faisons tout. Trop souvent, nous disons simplement que c’est la faute du gouvernement ou que le gouvernement devrait faire ceci, ou que les entreprises devraient faire ceci ou cela. Mon message est que nous sommes tous dans le même bateau. Il y a trop de divisions et d’animosité entre le gouvernement fédéral, le gouvernement provincial et le gouvernement municipal. La dernière fois que j’ai vérifié, il n’y avait qu’un seul moi. Je suis le contribuable du gouvernement fédéral. Je suis le contribuable provincial. Je suis le contribuable municipal. Ne me dites pas à quel point vous faites un excellent travail pour moi ou à quel point l’autre gars me laisse tomber.

« Trop souvent, nous disons simplement que c’est la faute du gouvernement ou que le gouvernement devrait faire ceci, ou que les entreprises devraient faire ceci ou cela. Mon message est que nous sommes tous dans le même bateau. »

Rassemblons-nous et posons-nous une question simple: que pouvons-nous faire pour améliorer la vie de nos enfants et de nos petits-enfants? Nous sommes la première génération à ne pas améliorer les choses en termes de climat, d’infrastructures ou de cohésion sociale. Cela m’attriste. Nos enfants sont moins optimistes que n’importe quelle génération précédente. Il n’est pas trop tard pour agir. Nous devons dépasser la politique et les divisions. Nous devons nous unir dans une cause commune pour bâtir un Canada plus prospère. L’une des raisons pour lesquelles je dors bien la nuit est que je crois en la sagesse collective du peuple canadien. Nous sommes un groupe de personnes intelligentes. Montrons cela au monde.

Sasha: C’est agréable de terminer sur une bonne note car la convivialité est essentielle. Nous avons une plateforme parfaite pour cela au Canada.

Appels à l’action

1. Sur la résolution de la pénurie de main-d’œuvre au Canada:

  • Nous devons investir dans la reconversion et le perfectionnement pour les emplois de demain, et pas seulement pour les emplois d’aujourd’hui
  • Continuons à permettre l’immigration – un avantage concurrentiel pour le Canada
  • Nous devons améliorer comment nous évaluons les accréditations et l’expérience étrangères

2. Sur la cybersécurité:

  • En tant que gardiennes des données, les entreprises doivent investir massivement dans la cybersécurité, car elle est essentielle à notre sécurité économique et nationale.

3. Sur les PDG en tant que leaders:

  • Les PDG canadiens doivent montrer la voie en contribuant à la société et en prenant soin des communautés – et ne pas se concentrer uniquement sur les affaires.

4. Sur la réalisation du plein emploi:

  • Face à la concurrence mondiale pour les talents, les entreprises devraient rechercher des embauches auprès de groupes minoritaires confrontés au sous-emploi.

5. Sur la réussite de la transition verte:

  • Nous devons investir davantage dans l’innovation dans les technologies propres – les entreprises qui ont du mal à atteindre leurs objectifs de zéro émission nette ont besoin de ces technologies maintenant
  • Il est essentiel de simplifier nos systèmes de réglementation et de permis complexes et non compétitifs pour encourager les investissements au Canada.
  • Nous devons agir rapidement vis-à-vis les opportunités du marché vert global pour capitaliser sur l’avantage ESG du Canada

6. Sur l’augmentation de la compétitivité du Canada:

  • Nous devons construire des infrastructures propices au commerce, en particulier pour les transports, dans des zones à fortes opportunités telles que le Cercle de feu
  • Le gouvernement doit créer un régime réglementaire clair et prévisible qui favorise les affaires – et non pas politiser les affaires.
  • Nous devons intensifier notre ambition de développer davantage de champions mondiaux canadiens
  • Nous devons identifier les gagnants potentiels de notre économie et y investir davantage, au lieu de disperser nos investissements

7. Sur la relation entre les grandes et les petites entreprises:

  • Le Canada doit maintenir un environnement compétitif pour les grandes entreprises afin de les ancrer ici pour qu’elles puissent continuer à enrichir les petites entreprises.

8. Sur les compétences pour la transition économique:

  • Les entreprises devraient concevoir des programmes de perfectionnement et de reconversion qui apaisent les inquiétudes des travailleurs face à la transition économique à venir.
Goldy Hyder
President and CEO - Business Council of Canada

Bio: Goldy Hyder is the President and CEO of the Business Council of Canada. He was also previously the President and CEO of Hill+Knowlton Strategies in Canada, providing strategic communications counsel to the firm. Before that, he served as Director of Policy and Chief of Staff to The Right Honourable Joe Clark, former prime minister and former leader of the federal Progressive Conservative Party.

Organization: The Business Council of Canada is a not-for-profit, non-partisan organization representing business leaders in every region and sector of Canada. Founded in 1976, the Council’s member companies employ 2.1 million Canadians, contribute the largest share of federal corporate taxes, and are responsible for most of Canada’s exports, corporate philanthropy, and private-sector investments in research and development.


Biographie: Goldy Hyder est président-directeur général du Conseil canadien des affaires. Il a également été président et chef de la direction de Hill+Knowlton Strategies au Canada, fournissant des conseils en communications stratégiques au cabinet. Avant cela, il a été directeur des politiques et chef de cabinet du très honorable Joe Clark, ancien premier ministre et ancien chef du Parti progressiste-conservateur fédéral.

Organisation: Le Conseil canadien des affaires est une organisation non partisane et sans but lucratif qui représente les chefs d’entreprise de toutes les régions et de tous les secteurs du Canada. Fondé en 1976, les entreprises membres du Conseil emploient 2,1 millions de Canadiens, contribuent à la plus grande part de l’impôt fédéral sur les sociétés et sont responsables de la plupart des exportations, de la philanthropie d’entreprise et des investissements du secteur privé en recherche et développement du Canada.